La guía de FAFSA para padres

La universidad es una gran inversión para muchas familias y la mayoría necesita un poco de ayuda financiera. Si está buscando formas de pagar la universidad, uno de los primeros recursos a los que puede recurrir es la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA). Todos los estudiantes califican para algún tipo de ayuda estudiantil, así que asegúrese de no omitir este paso durante el proceso de solicitud. Durante las últimas dos décadas, el Departamento de Educación ha simplificado el proceso de solicitud, pero aún pueden surgir preguntas. Si usted o su hijo están solicitando ingreso a una universidad, aquí hay cinco cosas esenciales que debe saber sobre la FAFSA.

¿Qué es la FAFSA?

La FAFSA es un formulario anual que completan los estudiantes universitarios actuales y futuros en los Estados Unidos para determinar su elegibilidad para recibir ayuda estudiantil. Puede ser llenado por estudiantes de pregrado y posgrado. La FAFSA puede determinar su elegibilidad para subvenciones como la Beca Pell, la Beca Federal Suplementaria de Oportunidad Educativa (FSEC), programas federales de trabajo y estudio, préstamos y becas.

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¿Qué información ¿Qué le proporciona la FAFSA?

La FAFSA le proporciona dos piezas críticas de información. La primera es la Contribución familiar esperada (EFC, por sus siglas en inglés), que es un número de índice que el departamento de ayuda financiera usa para determinar cuánta ayuda financiera recibiría un estudiante si asiste a esa escuela en particular. La información que reporta en la FAFSA se usa para calcular el EFC. Luego, el EFC se calcula de acuerdo con una fórmula establecida por ley. La eliminación reciente de los formularios 1040A y 1040EZ del IRS ha hecho que obtener los cálculos de EFC sea más simple que en años anteriores.

El segundo dato es el costo de asistencia (COA) que es la cantidad que le costará a un estudiante ir a la escuela. La mayoría de los colegios y universidades calcularán el COA de un estudiante para mostrar los costos totales de asistir a la escuela. Por lo general, el COA es una estimación de la matrícula y las tarifas, el alojamiento y la comida, los libros, los suministros, el transporte, las tarifas de los préstamos, los gastos varios, el cuidado de los niños, la discapacidad o cualquier costo razonable para los programas de estudio en el extranjero.

¿Todo el mundo necesita completar la FAFSA?

La respuesta corta es, sí, usted debe hacerlo. Si no completa la FAFSA, se está perdiendo una buena oferta que ofrece el Departamento de Educación de EE. UU. Los estudiantes pueden ser elegibles para subvenciones federales y estatales que no se devuelven. O podrían ser elegibles para préstamos estudiantiles a bajo interés y programas de trabajo y estudio, ayudándolos a financiar su educación y desarrollar sus currículos. Todo estudiante califica para algún tipo de ayuda estudiantil.

¿Cómo completo la FAFSA?

El sitio web de la FAFSA es fafsa.ed.gov. Una aplicación móvil también está disponible como un medio para acceder a su aplicación. Los estudiantes necesitarán su número de seguro social, número de registro de extranjero (para ciudadanos no estadounidenses), declaraciones de impuestos federales, W2 y otros registros de dinero ganado. Estos incluyen estados de cuenta bancarios y registros de inversiones, registros de ingresos libres de impuestos y la FSA ID del estudiante y del padre para firmar el documento electrónicamente.

¿Cuál es la fecha límite?

La fecha límite para la FAFSA es el 30 de junio. La solicitud se abre el 1 de octubre y debe completarla lo antes posible porque muchas subvenciones y becas se otorgan por orden de llegada. La mayoría de las escuelas tienen fondos limitados, por lo que los estudiantes tienen una mejor oportunidad de recibir esos fondos, si son elegibles, cuando su FAFSA se envía antes.