¡La aplicación móvil FAFSA puede estar en camino!

Nadie negará que la universidad es una inversión costosa. Pero de lo que la gente no habla con tanta frecuencia son las oportunidades de ayuda financiera disponibles para los estudiantes que pueden hacer realidad la universidad. Las conversaciones van automáticamente hacia los préstamos estudiantiles y la astronómica deuda nacional, pero no hacia la ayuda federal para estudiantes. De hecho, los estudios han demostrado que solo tres de cada cinco estudiantes del último año de secundaria presentan la FAFSA, la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes. Eso significa que el 40% de los estudiantes de secundaria no presentan la FAFSA y aprovechan la ayuda potencial. Sin embargo, una nueva aplicación móvil FAFSA propuesta tiene como objetivo cambiar esa estadística.

¿Por qué los estudiantes no presentan la FAFSA?

Hay muchas razones por las que un estudiante o padre no terminará presentando la FAFSA. Una razón común es que no creen que calificarán para recibir ayuda porque tienen una situación financiera estable. Tal vez encuentren la FAFSA demasiado complicada e intimidante. O simplemente no lo saben.

La FAFSA determina la necesidad financiera de un estudiante y puede otorgarle las becas y subvenciones que pueden ayudar a los estudiantes a asistir a la universidad y continuar su educación. Todos deben presentar la FAFSA. Todo el mundo. Pero estas razones y elementos aún frenan a las personas.

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Lo que la aplicación pretende cambiar

El Departamento de Educación espera revolucionar el proceso de FAFSA creando una aplicación móvil. La secretaria de Educación, Betsy DeVos, enfatiza el énfasis en el «servicio al cliente» a través de la aplicación. El objetivo es que los estudiantes y los padres tengan una experiencia tranquila y menos dolorosa.

La aplicación propuesta haría que la FAFSA estuviera más disponible para estudiantes de todos los orígenes. Es un paso adelante muy necesario para modernizar el formulario y hacerlo más accesible. El plan de la aplicación ha sido elogiado por ambos lados del espectro político, aunque todavía se plantean preocupaciones sobre el diseño de la FAFSA en sí.

Otros cambios propuestos para la FAFSA

Los críticos del plan todavía señalan la complicación de la propia FAFSA. Después de todo, la plataforma móvil no podría cambiar el funcionamiento interno. Por lo tanto, muchos piden una revisión del formulario FAFSA para simplificarlo. Un formulario menos complicado hará que sea más fácil para las familias presentar la solicitud y obtener el dinero que se merecen.

Problemas que la aplicación podría no resolver

Si bien la aplicación haría que el formulario fuera más accesible y potencialmente alentaría a los estudiantes a completarlo a través de su elegante diseño, aún existe el problema de la concientización sobre la ayuda financiera. La gente no puede archivar lo que no sabe que existe. Y si los estudiantes no creen que calificarían, ¿por qué se molestarían en hacerlo?

Puede que no sea un plan perfecto, pero es un paso en la dirección correcta. A partir de ahora, la aplicación propuesta está planificada para lanzarse en abril de 2018, lista para la temporada de ayuda de 2019.