Físico vs. Terapia OcupacionalColegio Raptor

Comenzar una carrera como terapeuta requiere tomar muchas decisiones importantes. La elección más importante es decidir entre una carrera como fisioterapeuta o terapeuta ocupacional. De cualquier manera, te convertirás en una gran fuerza de cambio positivo en la vida de innumerables personas.

Sin embargo, existen algunas diferencias entre las dos carreras que los estudiantes deben conocer de antemano. Aunque muchas personas fuera del ámbito de la atención médica usan los términos indistintamente, la fisioterapia y la terapia ocupacional tienen algunas diferencias significativas, a pesar de compartir muchas similitudes. Ambos tienen el gran potencial de ser trayectorias profesionales extremadamente gratificantes. Pero, los estudiantes deben comprender qué hace que cada uno de ellos sea único antes de decidir cuál es el adecuado para ellos.

Diferentes Descripciones de Puestos

Aunque los trabajos parecen similares en la superficie, la diferencia más significativa entre la fisioterapia y la terapia ocupacional está en los pacientes a quienes atienden los terapeutas en cada práctica.

Con quién trabajan

Los terapeutas ocupacionales trabajan principalmente con pacientes que tienen discapacidades cognitivas o del desarrollo que limitan su capacidad para realizar tareas cotidianas sencillas o que han sufrido lesiones con el mismo efecto. Se enfocan en ayudar a los pacientes con los aspectos más prácticos de sus vidas para que puedan vivir de la manera más independiente posible.

Por otro lado, es mucho más probable que los fisioterapeutas trabajen con personas que han sufrido lesiones que han restringido sus movimientos, como lesiones por actividad atlética, y los ayuden a recuperar su rango completo de movimiento. Los fisioterapeutas también concentran gran parte de su trabajo con los pacientes en la prevención de lesiones.

Distintos Planes de Tratamiento

Estas diferencias también se expresan en los planes de tratamiento típicos de los terapeutas. Por ejemplo, el terapeuta ocupacional comienza a trabajar con un paciente identificando las tareas en las que el paciente necesita ayuda, como atarse los zapatos o preparar la comida. Luego, el terapeuta ocupacional desarrollará un plan de rehabilitación que puede implicar realizar cambios en el hogar o en el entorno laboral del paciente. Los terapeutas ocupacionales también trabajan con frecuencia con pacientes para ayudarlos con problemas cognitivos y/o de pérdida de memoria.

Para un fisioterapeuta, el tratamiento de un paciente comienza con el diagnóstico de sus limitaciones físicas o dolor. Luego, el fisioterapeuta creará un programa basado en ejercicio, masajes, cambios de estilo de vida y otras técnicas destinadas a aliviar el dolor y fortalecer los músculos.

Cumplimiento de los requisitos

Dadas las diferentes concentraciones de los terapeutas ocupacionales y los fisioterapeutas, no debería sorprender que los requisitos educativos y de licencia para ambas carreras también sean muy diferentes. Convertirse en doctor en fisioterapia requiere completar lo que suele ser un programa de tres años después de completar una licenciatura, aunque algunos programas permiten que los estudiantes se inscriban directamente después de la escuela secundaria. Los programas de fisioterapia generalmente consisten en un 80 por ciento de estudio en el aula y trabajo de laboratorio, y el resto consiste en experiencia clínica fuera del aula. La educación de un estudiante de fisioterapia culmina con el examen nacional de fisioterapia. Puede haber requisitos adicionales, dependiendo del estado.

Los estudiantes que siguen una carrera en terapia ocupacional deben comenzar con una licenciatura en un campo relacionado, como biología o ciencias de la salud. Deben completar una maestría en un programa aprobado por la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional, que generalmente toma dos años e incluye 16 semanas de estudio de campo. Los estudiantes también tienen la opción de obtener un doctorado en terapia ocupacional, aunque esto no es obligatorio. Finalmente, los estudiantes de terapia ocupacional deben aprobar el examen de la Junta Nacional para la Certificación de Terapia Ocupacional, así como cualquier requisito adicional según su estado de origen.

Una perspectiva saludable

Ya sea que un estudiante elija ingresar a terapia física o terapia ocupacional, las perspectivas laborales son prometedoras. Los fisioterapeutas tienen un ingreso medio de más de $85 000 por año, y se espera un crecimiento laboral del 34 % entre ahora y 2024. Para los terapeutas ocupacionales, el ingreso medio es de más de $81 000, y se espera un crecimiento laboral del 27 % para 2024.

Además de la sólida perspectiva en términos de compensación y el mercado laboral para ambos puestos, por supuesto, los terapeutas pueden esperar carreras largas y satisfactorias ayudando a las personas. Independientemente de la carrera que elijan los estudiantes, pueden estar seguros de que una carrera como terapeuta será buena.

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