Cómo pagué la universidad: ayuda financiera en Hindsight

Usuario de Flickr Vincent Carnevale

Cuando tienes 18 años, pagar la universidad puede sonar como una perspectiva aterradora, especialmente si sabes que vas a tener que pedir préstamos. Mi historia sobre cómo pagué la universidad es un poco más afortunada, pero ahora sé algunas cosas que desearía haber sabido entonces.

Tuve suerte

No pagué la escuela; mis padres pagaron casi todo mi viaje a la universidad. Ofrecí ir a un colegio comunitario durante los primeros dos años para ahorrar dinero, pero insistieron en que asistiera a una escuela de 4 años desde el principio. Me decidí por SUNY New Paltz, que estaba a unos 45 minutos de donde crecí. Aunque estaba bien quedándome en casa y manejando a la escuela, mis padres querían que tuviera la experiencia completa del dormitorio, aunque les costaría más.

Ser una escuela estatal definitivamente lo hizo posible. más asequible y estoy, por supuesto, muy agradecido de que mis padres hayan pagado por ello. Más tarde descubrí que tuvieron un poco de problemas financieros, pero sé que estaban felices de cubrirlo al mismo tiempo.

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Mis propias finanzas

Aunque mis padres pagaron la mayor parte de mi universidad, estaba solo para cualquier cosa fuera de la escuela, el plan de comidas y el dormitorio. Pagaron algunos de mis libros, pero traté de ahorrar un poco de dinero comprando algunos usados ​​en línea. Aunque muchas clases requieren ciertas ediciones, yo era estudiante de inglés y pude obtener diferentes versiones de las novelas que estábamos leyendo.

Durante la escuela secundaria, tenía un trabajo. Salario mínimo, pero me alcanzaba desde los 16 hasta los 18. Ahorré la mayor parte y si quería comprar algo, digamos un videojuego, apartaba $10 a la semana durante cinco semanas. Todo lo demás se puso en el banco. Mientras estaba en la universidad, tuve una posición similar, caminé para ahorrar dinero en el estacionamiento de la escuela y un automóvil, y ahorré lo que pude. Sin embargo, una buena parte de mis ingresos y mis ahorros se destinaron a mi tiempo en la universidad: ver películas, pasar el rato con amigos y mis propios pasatiempos.

Lo que hubiera hecho de otra manera

Tristemente, ahora que llevo 8 años fuera de la universidad, hay muchas cosas que desearía haber sabido en ese entonces sobre el dinero y sobre el proceso de solicitud, FAFSA, deudas y becas. Definitivamente me arrepiento mucho de lo poco que realmente sabía.

Apliqué a tres escuelas diferentes; dos en el estado, uno fuera del estado. Una gran razón por la que me decidí por SUNY New Paltz fue el costo. De hecho, disfruté de la escuela y sabía que probablemente me gustaría allí antes de presentar la solicitud, pero el costo fue, en última instancia, el gran factor determinante en mi decisión.

Cuando estaba buscando universidades, el costo de asistir era estresado sobre mí. Después de todo, mis padres estaban pagando por él, así que cuando busqué, me dijeron que lo mantuviera por debajo de cierta cantidad. En ese momento, pensé que así se hacía. Llené la FAFSA y mi mamá estaba decepcionada de que solo recibimos ofertas de préstamos. Supongo que pensamos que nos iban a ofrecer dinero gratis. Éramos de clase media, pero vivir en Nueva York es caro. Sin embargo, ella pensó que íbamos a recibir subvenciones, no préstamos.

Lo que quiero decir es: Ninguno de nosotros sabía cómo funcionaba el proceso. No sabía cómo buscar becas. Mi escuela secundaria no explicó mucho el proceso de solicitud de ingreso a la universidad y solo nos mostró algunas becas, para ninguna de las cuales reuní los requisitos. No sabía que los colegios y universidades ofrecían subvenciones y becas si tenías una buena carrera académica o si tenías una necesidad económica. Habría cambiado por completo a qué escuelas apliqué, ya que realmente estaba basando mi búsqueda en el precio como me lo pidieron mis padres y luego la especialidad, la cultura del campus, etc. vino después.

Definitivamente estoy feliz de haber asistido SUNY Nuevo Paltz. Hice grandes amigos allí y me preparó con la experiencia que necesitaba para mi carrera actual. Sin embargo, no puedo enfatizar lo suficiente a las personas más jóvenes que conozco que la parte de investigación de la solicitud de ingreso a la universidad es importante. Hay más que hacer que simplemente enviar la solicitud a algunas opciones escolares.

Estoy sinceramente agradecido de que mis padres hayan pagado mi educación universitaria, solo desearía saber las cosas que sé ahora para poder podría haberles ahorrado dinero.

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