5 errores que pueden disminuir su ayuda financiera

Obtener ayuda financiera puede ayudarlo a asistir a la universidad de sus sueños sin endeudarse demasiado. Con varias oportunidades de ayuda financiera que puede buscar, su objetivo debe ser obtener la máxima ayuda financiera para la que es elegible. Desafortunadamente, muchos estudiantes reducen la ayuda financiera que podrían haber tenido, simplemente debido a algunos errores que cometieron durante el proceso de planificación o al solicitar la ayuda.

Estos son algunos errores que suelen cometer las familias que pueden disminuir la cantidad de ayuda económica que podrían haber recibido:

Error #1: No explorar y solicitar becas

Las becas son dinero gratis. No tienes que devolverlo ni tienes que pagar ningún interés. Además, no hay límite para la cantidad de becas que puede solicitar o la cantidad de dinero de la beca que puede aceptar. El único requisito para obtener becas es cumplir con los criterios de elegibilidad.

Aquí es donde la mayoría de los estudiantes cometen un error. Dudan en postularse porque presumen que las becas solo se otorgan a estudiantes que han obtenido altos puntajes académicos. No podrían estar más equivocados. Las organizaciones ofrecen becas por razones que van desde ser más alto que cierta altura hasta hacer el sándwich de mantequilla de maní y mermelada más creativo. Con una gama tan amplia y diversa de premios disponibles, seguramente encontrará al menos algunos para los que puede solicitar. Todo lo que necesita hacer es dedicar tiempo a buscarlos.

Cuanto más dinero de la beca gane, menor será el monto del préstamo que debe solicitar. Definitivamente vale la pena.

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Error #2: No presentar la FAFSA

No puede obtener ninguna ayuda financiera para estudiantes si no la solicita. Todo comienza con la presentación de la FAFSA. Presentar la FAFSA le permite obtener ayuda financiera del gobierno federal, así como de universidades y colegios.

Si bien suena bastante sencillo, muchas familias no presentan la FAFSA porque asumen que no serán elegibles para recibir ayuda financiera. Hacer tal suposición podría evitar que obtenga ayuda financiera y es un gran error.

Las fórmulas y criterios que se utilizan para calcular la elegibilidad y el monto a otorgar son sumamente complicados. Incluso si no es elegible para un tipo de ayuda financiera, puede ser elegible para otro.

Error #3: Tomarse su tiempo para presentar la FAFSA

Los estudiantes tienen una ventana bastante larga para presentar la FAFSA. Sin embargo, los resultados de años anteriores muestran que los estudiantes que presentan la FAFSA lo antes posible después del 1 de enero y antes de finales de marzo tienen más probabilidades de obtener una ayuda sustancialmente mayor en comparación con los estudiantes que presentan la solicitud después del 1 de abril. Esto se debe a que varias universidades y estados tienen fechas límite para la FAFSA muy tempranas.

Algunos estados van un paso más allá. Otorgan subvenciones estatales por orden de llegada hasta que agotan los fondos asignados. Si presenta la solicitud temprano, tiene muchas más posibilidades de obtener algunos de esos fondos.

Error n.º 4: ahorrar para la universidad de forma incorrecta

Es importante comenzar a ahorrar para la universidad lo antes posible. Sin embargo, es aún más importante asegurarse de ahorrar estratégicamente.

Al ahorrar para la universidad, hacerlo a nombre del estudiante en lugar de a nombre de los padres podría afectar sus oportunidades de ayuda financiera. Esto se debe a que cualquier dinero que se mantenga a nombre de un estudiante en una cuenta UGMA o UTMA se considera un activo del estudiante en la FAFSA. Estos activos estudiantiles reducen la elegibilidad para ayuda financiera basada en la necesidad hasta en un 20 % del valor neto del activo. Ahorrar a nombre de los padres ofrece algunos beneficios y es una opción mucho mejor.

Ahorrar para la universidad en un plan de ahorro universitario 529 propiedad de los abuelos es otro error. Si bien estos ahorros no se declaran como un activo en la FAFSA, existen otros factores relacionados con los impuestos que podrían reducir considerablemente su elegibilidad para recibir ayuda financiera basada en la necesidad.

Error n.º 5: no apelar una oferta carta

Muchas familias no saben que pueden presentar una apelación para obtener ayuda financiera adicional en circunstancias especiales, como reducción de salario, pérdida del trabajo, discapacidad o muerte. Si alguno de estos es aplicable a usted, puede solicitar una revisión profesional que le permita solicitar más ayuda financiera.